Verapaces, Paraíso Natural

Verapaces, Paraíso Natural

Se denomina Las Verapaces a la región formada por los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz. Ambos departamentos tienen frondosos bosques milenarios, con ecosistemas propios del bosque seco, del chaparral espinoso, bosques nubosos o selvas tropicales, que sirven de refugio a una gran fauna, como el Quetzal y flora como la Monja Blanca, especies regionales en peligro de extinción. Aquí podremos contemplar más de 800 especies de orquídeas.

La morfología y geografía de la región hace que sea un destino para viajeros aventureros, llenos de ganas de adentrarse en su vegetación, realizar canoa o rappel en alguno de sus ríos o lagos, contemplar las diferentes cascadas y relajarse en alguna de sus piscinas naturales. La recreación al aire libre está asegurada con ascensos a montañas, peregrinar por las rutas del Biotopo del Quetzal, hacer rafting en los rápidos del río Cahabón, o recorrer sus extraordinarias cuevas como las de Lanquín o Candelaria.

Parque Nacional Semuc Champey

El  parque Naiconal Semuc Champey se localiza al sur del municipio Lanquín y su nombre proviene del q’eqchi’ -xmuq (esconder), cham (hondo) y pek (piedra)-, se puede interpretar como “Donde el río se esconde”.
Es un puente natural de piedra caliza que tiene una longitud de más de 300 metros por el cual fluye el río Cahabón, que circula subterráneamente al internarse en una caverna.
En el parque se pueden observar siete pozas escalonadas con una profundidad entre uno y tres metros, localizadas en un cañón donde se depositan rocas del valle del Polochic, una característica de las pozas es el color verde turquesa del agua que cambian de tonalidad dependiendo de la época del año. La profundidad de las pozas oscilan entre 1 y 3 metros de profundidad.
Por las características del bosque húmedo subtropical cálido, podemos apreciar en el parque una gran variedad de fauna, donde encontramos más de 100 especies de aves, más de 34 especies de mamíferos, 25 reptiles y anfibios y 10 especies de aves. La flora es importante ya que podemos encontrar alrededor de 120 especies de árboles y bejucos en el área.

En el parque podemos realizar distintas actividades como senderismo, atravesar puentes colgantes, bañarse en las pozas, camping y subir al mirador que se encuentra a 50 metros de altura para observar las pozas y cataratas.

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Parque Nacional Semuc Champey

Balneario Las Conchas

Las sorprendentes pozas de coloración turquesa y las cascadas de agua de diferentes dimensiones formadas por el Río Chiyú, hacen de Las Conchas un sitio de singular belleza.
El área recibe su nombre de los vocablos Q’eqchi’ Se y Pemech, que se traducen como “donde hay conchas”, debido a que se han encontrado restos fósiles de almejas y caracoles en el lugar.

El atractivo principal del balneario son las cataratas, donde algunos visitantes saltan desde lo alto para sentir la adrenalina correr por su cuerpo, al caer en las pozas.
El Balneario, es atractivo por ser un destino eco turístico, por lo que podemos realizar diferentes actividades como senderismo, nadar en las pozas, camping y reuniones familiares.

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Balneario Las Conchas

Cuevas de Se’tzol

Están ubicadas en el municipio de Chahal, Alta Verapaz. Su nombre proviene del idioma q´eqchi´y significa “en fila”, es probable que este nombre se deba a que esta serie de cuevas se encuentran dentro de tres montañas que se encuentran continuas.

Se cree que en el lugar hay cerca de 25 grutas, pero actualmente se puede visitar únicamente 5 que son abiertas al público, entre ellas podemos encontrar una cueva que posee el nombre de “La Cueva del Tigre”, llamada así porque se tiene la creencia que anteriormente vivían este tipo de animales dentro de ella.

En las cuevas se practica la caminata y debido a su clima húmedo, es importante hidratarse de forma adecuada para disfrutar de las 2 horas de paseo, que conlleva conocer el área.

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Cuevas de Se’tzol

Parque Nacional Laguna de Lachuá

Se caracteriza por su singular belleza paisajística, que combina las aguas cristalinas de una inmensa laguna circular con una vegetación exuberante, característica de una selva tropical lluviosa. El agua del lago tiene un olor sulfúrico, lo que explica el origen de su nombre, “Lachuá” el cual es derivado de las palabras Q’eqchi’ “li chu ha’” cuyo significado es “agua fétida”.

Debido a lo aislado del parque y a la mínima afluencia de visitantes, se puede experimentar en el área una vivencia especial y única con la vida silvestre, ya que se puede observar gran diversidad de flora y fauna, terrestre y acuática. Es un sitio ideal para la observación de aves ya que podemos encontrar más de 300 especies, así como los monos saraguate, jaguares, tapires y cocodrilos.

Al recorrer el sendero se puede acceder a un mirador, donde es posible apreciar impresionantes paisajes. Los atardeceres más espectaculares son bellamente reflejados en la quietud de las aguas de la Laguna Lachuá por lo que se le conoce también como “El espejo del cielo”.

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Parque Nacional Laguna de Lachuá

Parque Nacional Grutas de Lanquín

Es una de las cavernas más conocidas de Guatemala. Forman una magnifica red de galerías y bóvedas, que exhiben buena parte de su enigmática belleza. Al pie de la entrada surge el río llamado Lanquín, que luego de 12 kilómetros de recorrido desemboca en el Río Cahabón.

Al adentrarse en las cuevas es posible reconocer figuras de animales formadas por las rocas, además de sorprenderse por el colosal tamaño de estas grutas. En un principio están iluminadas y poseen pequeñas barandas para facilitar el camino, sin embargo al adentrarnos en las grutas la exploración se hace más emocionante al ser un reto movilizarse. Algunos guías locales han llegado hasta los 3 kilómetros dentro de la gruta pero abierto al público se encuentran únicamente 400 metros.
En el parque se puede salir de las grutas por la entrada donde da inicio el recorrido, sin embargo hay algunos aventureros que con la ayuda de guías buscan una salida alternativa donde se debe de escalar para poder salir de las grutas.

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Parque Nacional Grutas de Lanquín

Reserva Natural Privada Biotopín

Se ubica en Purulhá, Baja Verapaz, en el corazón de un bosque nuboso, que por su ubicación contribuye directamente a la conexión con el Biotopo del Quetzal.

El visitante puede disfrutar de observar una catarata de 8 metros de alto, realizar senderismo, degustar de comida representativa del lugar como el famoso Kak´Ik o el Caldo de Gallina, hospedarse dentro de la naturaleza y la posibilidad de observar al Quetzal, el ave nacional del país.

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Reserva Natural Privada Biotopín

Río Negro o Río Chixoy

En el departamento de Alta Verapaz, se encuentra “La Hidroeléctrica del Chixoy”, que posee un lago artificial realizado por el embalse del Río Negro.

En Río Negro, el visitante puede apreciar cómo la comunidad Maya-Achí ha logrado transformar el dolor del pasado en una actitud positiva frente a la vida. En el año 2007, la comunidad de Río Negro construyó el Centro Histórico y Educativo «Riij Ib’ooy» como un espacio de aprendizaje sobre la historia y la cultura de la región. En él, el visitante podrá conocer acerca del pasado del Río Negro. Además, el centro también muestra la vida actual del pueblo, la alegría de su gente y sus tradiciones.

Para llegar a Río Negro, se debe viajar en lancha desde la hidroeléctrica hasta la comunidad y una vez ya instalados en el hotel o casa de huésped es posible realizar diferentes actividades.

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Río Negro o Río Chixoy

Salto De Chilascó

Ubicado en Baja Verapaz es la caída de agua natural más alta de Centroamérica, con una altura de 130 metros, misma que forma parte de de la Reserva de la Biosfera Sierra de las Minas, con un bosque nuboso que lo convierte en el hábitat perfecto para nuestra ave símbolo El Quetzal y una gran variedad de flora y fauna.

El recorrido por el sitio se puede practicar senderismo y cabalgata, así como nadar en las pozas, donde cae la catarata.

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Salto De Chilascó

Biotopo del Quetzal “Mario Dary Rivera”

La exuberante selva conservada en el Biotopo protegido «Mario Dary Rivera», es sin duda, el motivo natural más atrayente de la región. Consta con más de tres mil hectáreas de vegetación subtropical húmeda, donde podemos encontrar más de 50 diferentes tipos de árboles entre ellos pinos, encinos, eucaliptos, algas y plantas aéreas, albergando a más de 87 especies de aves.

Se han adecuado 2 senderos interpretativos, áreas de merienda, descanso y parqueos. El centro de visitantes está a pocos metros de la carretera principal y en sus alrededores hay facilidades de hospedaje.

El Biotopo es un destino ideal para practicar senderismo, disfrutar de avistamiento de aves y conectarse con la naturaleza.

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Biotopo del Quetzal “Mario Dary Rivera”

Rabinal

Ubicado en el departamento de Baja Verapaz, es habitado en su mayoría por los Achís.

Este lugar es conocido por su agricultura, especialmente por su producción de naranja y la variedad de cerámica que ofrece como jarrones, platos y máscaras tradicionales.

En Rabinal se puede apreciar cultura, bailes tradicionales y festividades únicas, especialmente en la celebridad conocida como Rabinal Achí, que es una obra teatral estilo danza de origen prehispánica, la cual ha sido declarada Obra Maestra de la Tradición Oral y Patrimonio Intangible de la Humanidad, donde se narra el reclamo que los rabinales le hicieron a los gobernantes K´iche´es por haber destruído sus pueblos.

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Rabinal

La Catedral de Alta Verapaz

Fue construida en 1543, al eregirse el obispado de la Verapaces.  Cuenta con bellos retablos y una vitrina a la derecha del altar, donde se encuentran las joyas de plata que llegaron de España, después  de la  fundación de la ciudad.

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La Catedral de Alta Verapaz

La Iglesia del Calvario

Foto: Prensa Libre:Eduardo Eduardo Sam

Posee 131 gradas. Está situada en la cima de una colina a escasas 5 cuadras del Parque Central de Cobán, es un bello mirador urbano al cual se accede por medio de una escalinata de 135 gradas.  Fue construido, hace aproximadamente 150 años por la comunidad indígena, bajo la dirección del cacique Francisco Pop.  Próximo a la iglesia, existe un cementerio que fue cerrado por su proximidad con la ciudad.  En la iglesia se venera al Cristo del Calvario, imagen esculpida por Quirio Cataño.  Todos los domingos se celebra  la misa en kekchí y en español.

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La Iglesia del Calvario

Tactic

Foto: Chejo Ponce

Situado a 29 kms. de Cobán, destaca por la exquisita calidad de los trabajos de platería que realizan sus artesanos.  Se recomienda una visita al Templo Chi-Ixhim, situado en la cima del cerro del mismo nombre, desde el cual se observa una panorámica impresionante del poblado.

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Tactic

San Pedro Carchá

Famoso por la elaboración de trabajos en filigrana de plata, como cadenas, pulseras, varas edilicias y de cofradías, así como por su Templo Colonial.  Se ubica a 8 kms. de Cobán. Allí se localiza también el balneario  “Las Islas” y las Cuevas del Rey Marcos.

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San Pedro Carchá

San Juan Chamelco

Es el sitio ideal para adquirir los famosos tejidos elaborados con la técnica de “Txu`Bil” –trenzado o entorchado-, en los que destacan figuras de patos, piñas y mariposas.  Se encuentra ubicada a 9 kms. de la ciudad de Cobán.

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San Juan Chamelco

Parque Nacional Grutas de Lanquín

Es una de las cavernas más conocidas de Guatemala.  Forman una magnifica red de galerías y bóvedas, que exhiben buena parte de su enigmática belleza.  Al pie de la entrada surge un río llamado Lanquín, que luego de 12 kilómetros de recorrido desemboca en el Río Cahabón.

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Parque Nacional Grutas de Lanquín

Parque Nacional Las Victorias

Es uno de los más populares centros recreativos de Alta Verapaz.  En sus 84 hectáreas se mezclan bosques naturales de pino y liquidámbar.  Es un excelente recurso para ecoturismo, recreación naturalista, investigación y educación.  Se encuentra dentro del perímetro urbano de la Ciudad de Cobán.

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Parque Nacional Las Victorias

Reserva de la Biosfera Sierra de las Minas

Foto: Defensores de la Naturaleza

El extremo Sur Oriental del departamento de Alta Verapaz, llega hasta las cimas de los cerros Mululjá, La Cucaracha, Raxón, y la Sierra de Las Minas.  Por eso, incluye buena parte de las selvas nubladas de la reserva, especialmente las que se asocian a las cabeceras de los ríos Samiljá, Pueblo Viejo y Zarzaparrilla.

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Reserva de la Biosfera Sierra de las Minas

Salamá

Foto: Salama Baja Verapaz Salama

Es la cabecera del departamento de Baja Verapaz.  Tiene una extensión  de 776 kms. cuadrados y está ubicada en el Valle de Urrán, a 960 metros de altura.   Se encuentra a 147 kms. de la capital, por carretera asfaltada. En idioma k´iche´ Salamá significa “río de tablas” o “tablas sobre el agua”, no se conoce la fecha de su fundación, pero se sabe que el Miércoles de Pascua de 1562 murió Fray Pedro de Angulo, en Salamá, el primer Obispo designado al territorio.

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Salamá

Valle de San Jerónimo

La planicie que soporta a los poblados de San Jerónimo Verapaz y Salamá, constituye un hermoso espectáculo, especialmente desde los miradores, de la carretera principal (El Rancho-Cobán).  Innumerables ríos y vestigios históricos complementan sus atractivos.

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Valle de San Jerónimo

Iglesia Parroquial de Baja Verapaz

Foto: Juan Carlos Valle

Localizada en la Plaza Central, es muestra  de la arquitectura española del siglo XVI.  De  fachada barroca y de un espacio interior de nave artesonada y cúpula de  mampostería, cuenta  con  un conjunto único de retablos rococó, laminados en oro y pinturas e imaginería de la época y además un púlpito elaborado con las mismas técnicas de los retablos, del cual sólo existe otro en Perú.

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Iglesia Parroquial de Baja Verapaz

Cubulco

Se ubica en la Sierra de Chuacús.  En la Época Preshispánica se conoció como Nima´Cubul o Cubuleb´.  Desde la Época de la Colonia se le conoce como Santiago Cubulco. En Cubulco hay varios sitios arqueológicos, como Belejeb´ Tzaq, Chilu, El Tablón, Los Cimientos, Moxpán, Nim Poqom, Plan de Tierra Negra y Pueblo Viejo.

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Cubulco

Purulhá

Desde la Época Colonial se le conoce con el nombre de San Antonio Purulhá.  La predominante es el poqomchi´. La mayoría de los habitantes se dedican a la agricultura y cultivan café, plátanos, verduras y principalmente; maíz y frijol.  En algunas comunidades se fabrican canastos de mimbre y tejidos típicos.

En Purulhá encontramos El Biotopo Universitario para la conservación del Quetzal “Mario Dary Rivera”, que es un parque nacional donde se protege el ave nacional.  El sitio arqueológico más importante se llama Purulhá.

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Purulhá

San Jerónimo

Se encuentra en el Valle del mismo nombre. Durante la Época de la Colonial, aquí se encontraban las mejores haciendas y viñedos de los dominicos y de aquí salía el mejor vino del Reino de Guatemala.

En San Jerónimo se encuentran aún algunos trapiches de caña de azúcar y sitios arqueológicos como el Portón, Laguna, Los Mangales, Matanzas, Pueblo Viejo, Sibabaj, Xubalbal y Zacualpa.

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San Jerónimo


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