Petén, Aventura en el Mundo Maya

Dentro de sus límites territoriales se desarrolló la civilización Maya encontrando su máxima expresión en el departamento de Petén, principalmente durante los períodos preclásico y clásico.  Sus sitios arqueológicos están rodeados de selva, entre ellos el Parque Nacional Tikal, que fue declarado “Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad” por la  UNESCO (1979). Además se encuentra el Sitio El Mirador con la pirámide La Danta, la más grande en volumen del mundo.

Petén

Petén es considerado uno de los lugares más importantes de ocupación precolombina. El departamento contempla dos Reservas de la Biósfera Maya, siete Parques Nacionales, cinco Refugios de Vida Silvestre y cuatro biotopos protegidos, entre otra diversidad de puntos para explorar, así que para conocerlo es ideal que planificar varios días de estadía.
Es en este lugar nacen las leyendas de la Cultura Maya, una de las más sorprendentes del mundo. A su llegada se encontrará con fascinantes sitios arqueológicos que están rodeados de selva que los ha mantenido bien resguardados, entre ellos el Parque Nacional Tikal que fue declarado Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1979.

Tikal

Patrimonio Mundial Cultural y Natural de la Humanidad desde 1979. Podemos encontrar y apreciar una gran huella de lo que fue este emplazamiento, con más de 3.000 elementos arqueológicos, una ciudad que habitó entre los períodos preclásico y clásico.
De sus templos y plazas, destaca la Plaza Mayor, corazón del Parque Arqueológico de Tikal y que está rodeada por los Templos I (Templo del Gran Jaguar) y II (Templo de las Máscaras), la Acrópolis Norte y la Central. Está la Plaza de la Gran Pirámide o Mundo Perdido, un conjunto de monumentos de los más antiguos de Tikal y el Palacio de la Ventanas, con una gran cantidad de habitaciones interconectadas.
El Templo III o “Templo del Sacerdote Jaguar” tiene diferentes tallados en sus dinteles. El Templo IV o “Templo de la Serpiente Bicéfala” es el más alto de Tikal, por sus 70 metros de altura desde donde podremos recrearnos de una de las más espectaculares panorámicas del parque. Y el Templo VI o “Templo de Las Inscripciones”, recibe su nombre por la cubierta de glifos en su crestería.
La llegada al parque es accesible, por lo que se puede entrar a él con un vehículo familiar o pequeño. Durante el recorrido a la plaza central podemos disfrutar de hermosas caminatas, observar distintas clases de monos como monos aulladores, pizotes, pericos, tucanes, loros y hasta jaguares.

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Tikal

Parque Nacional Yaxhá

Significa “Agua Verde” y en esta ciudad existen más de 500 edificios monumentales entre plazas, calzadas, complejos astronómicos, una plaza conmemorativa con dos pirámides gemelas y la Acrópolis, una zona donde habitaba la aristocracia.
Actualmente desde el monumento más alto, el templo 216, se pueden observar la selva y las lagunas de Yaxha y Sacnab, en el marco de la Reserva de la Biosfera Maya.
El parque es un refugio que permite apreciar una combinación equilibrada de biodiversidad y patrimonio cultural prehispánico. Debido a la presencia de impresionantes lagunas y humedales que forman parte de las principales rutas de aves migratorias, ha sido reconocido como humedal de importancia mundial. 

En el área existen cuatro ciudades principales, Yaxha, Topoxte, Nakum y Naranjo; las cuales jugaron un papel muy importante en la organización social y política de las Tierras Bajas Centrales durante más de 1500 años (800 a.C.- 1450 d.C.). Es posible visitar las tres primeras ciudades, siendo Yaxha la más accesible y desde donde puede iniciar la visita al parque.
Durante el paseo es posible observar diferentes clases de animales como monos y aves.

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Parque Nacional Yaxha

Parque Nacional El Mirador

Se encuentra en un entorno natural constituido por una sierra kárstica y con una extensión de 3.000 km2 en el que se encuentran monumentos mayas milenarios. Este entorno biológico es espectacular por su bosque subtropical en el que habitan animales y plantas en peligro de extinción. Se puede acceder al parque en helicóptero o para los más aventureros, a pie en una maravillosa ruta de tres días.
El Mirador es una ciudad maya al noroeste de Petén, donde se pueden descubrir complejos arquitectónicos, como el Tintal, la Florida, la Danta, la Muralla, el Tigre y la Wakna, entre sus calzadas y estructuras monumentales dentro de la Reserva de la Biosfera Maya. Cabe destacar “La Gran Pirámide de La Danta”, que recibe su nombre del animal más grande que poblaba en la selva.
La Danta Es la pirámide más grande del mundo en cuanto a volumen, ocupando un espacio de 2.800 metros cúbicos y por su altura es la más alta de América, con 72 metros.

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Parque Nacional El Mirador

Sitio Arqueológico Ceibal

El nombre Ceibal se debe a la presencia de gran cantidad de ceibas en el área. La antigua ciudad Maya de Ceibal, está localizada en el municipio de Sayaxché, donde tuvo su apogeo entre el 700 y el 900 d.C, es decir en el período Clásico Tardío.

En este sitio arqueológico se puede observar una variedad de estelas Mayas y dos estructuras que se encuentran ya restauradas. Una de ellas es un templo piramidal, en la cual se ubican 5 estelas colocadas según los puntos cardinales. En la estela 10, lado sur muestra al Señor del Ceibal tomando posesión en presencia de gobernantes de grandes ciudades mayas, como Tikal, Calakmul y Ucanal.

Las estelas constituyen uno de los principales atractivos, ya que son de las más finas y mejor conservadas del período clásico tardío en el departamento de Petén en las Tierras Bajas Mayas. Tomando en cuenta la colección sorprendente de monumentos esculpidos y el desciframiento de sus textos y elementos iconográficos presentes, puede decirse que Ceibal constituye un «Punto de encuentro entre gobernantes», dado que en una de las estelas, se encuentran presentes los glifos emblemas de ciudades como Tikal, Calakmul (México), Ucanal y la misma Ceibal.

En el año de 1985 el sitio fue declarado por el Ministerio de Cultura y Deportes como Parque Arqueológico, y en el año de 1995 fue declarado como Área Protegida con la categoría de manejo de monumento cultural, tiene una extensión de 1512 hectáreas y actualmente es administrado por el Ministerio de Cultura y Deportes.

En Ceibal podemos observar algunas estructuras restauradas, ya que algunas de ellas estaban compuestas de materiales perecederos. También se pueden observar más de 600 estructuras, así como distintas clases de animales como monos y aves.

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Sitio Arqueológico Ceibal

Sitio Arqueológico Piedras Negras

El nombre original de este sitio arqueológico ubicado en la Libertad, Petén es Yo´ki´b que significa “Gran Entrada”.

Actualmente se le conoce al sitio arqueológico como “Piedras Negras”, y se debe al color de roca que se utilizó para la construcción de las distintas estructuras. Es una de las mayores ciudades del Período Clásico Maya que posee aproximadamente 550,000 metros donde se encuentran estructuras agrupadas.

Es toda una aventura llegar a este destino ya que se debe viajar en lancha a través del río Usumacinta, donde podremos asombrarnos viendo diferentes paisajes y animales como monos y aves.

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Sitio Arqueológico Piedras Negras

Parque Nacional Sierra del Lacandón

El parque tiene una extensión de 95,529 hectáreas y fue declarado como área protegida en 1990.

Esta área protegida es una de las zonas con mayor diversidad de especies del mundo y en ella viven más de 870 especies entre plantas y animales como la guacamayo roja y el jaguar teniendo por objetivo cuidar y proteger estas especies a través de conservar el hábitat.

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Parque Nacional Sierra del Lacandón

Biotopo el Zotz

Las montañas con sus empinados acantilados y sistemas interiores de cuevas condicionan dos de las características más impresionantes de El Zotz.

El nombre del Biotopo se debe a la cantidad de murciélagos que podemos observar en el área ya que “Zotz” es el nombre de este animal en distintos idiomas mayas.

El recorrido es de aproximadamente una hora de duración, pasando por el sitio arqueológico El Zotz y culminando en otro sitio arqueológico llamado El Diablo. Desde estos sitios, ubicados en las partes altas de las montañas, se pueden apreciar magníficas vistas de la selva petenera e incluso la crestería del Templo lV de Tikal. También podemos encontrar diversas clases de árboles como xate macho, cambray, el chicozapote y pimienta gorda; así como animales de diferentes especies como mono aullador, mono araña y pavo ocelado.

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Biotopo el Zotz

Parque Nacional Laguna Del Tigre

El Parque Nacional Laguna del Tigre protege una muestra importante de Selva Tropical Húmeda que alberga los humedales de agua dulce más extensos de toda Mesoamérica.

La Laguna del Tigre sirve de conexión entre el este y suroeste de la Reserva de la Biosfera Maya, lo que propicia al área de paisajes singulares, con lagunas y humedales.

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Parque Nacional Laguna Del Tigre

Uaxactún

Uaxactún es considerada como una de las ciudades más antiguas que data de los períodos preclásico y clásico. Se aprecia la evolución arquitectónica de las tierras bajas mayas y encontramos inscripciones que datan del 328 d.c. hasta 899 d.c. en diferentes estelas.
Esta ciudad maya, se empezó a redescubrir y estudiar a partir de 1931 cuando se llevan a cabo los primeros trabajos formales por el “Carnegie Institution of Washington”. Recibió el nombre de Uaxactún u “Ocho Piedras” por Sylvanus Morley, el primer investigador en llegar al lugar, atravesando Nakúm, Naranjo y Yaxha. La palabra Uaxactún está compuesta por “Uaxac”, que significa ocho y “tun”, que signifca piedra.

Entre sus restos arqueológicos destaca la estructura A-2, una pirámide truncada que pudo servir para que la aristocracia observara ceremonias, sacrificios y otros acontecimientos relevantes. El Palacio A XVIII, un precioso templo que tiene la mejor vista panorámica del sitio, se designó palacio por sus numerosas habitaciones, y templo por sus cuerpos escalonados que forman una pirámide que sustenta un templo desde donde el gobernante oficiaba las ceremonias. En el Palacio V o Acrópolis se encontraron cuatro tumbas que se cree fueron las de la dinastía de Rana Humeante. En el grupo denominado E destaca su observatorio astronómico, usado para estudiar los movimientos del sol o las estaciones, para saber cuándo cosechar.

Ubicada a 24 kms. de Tikal. Entre sus edificios destaca el observatorio astronómico, el cual sirvió para iniciar sus estudios. Aquí perfeccionaron su sistema de escritura.

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Uaxactún

El Petén

Tesoro ecológico inestimable, es el más septentrional de los departamentos de la República.  Su extenso territorio está considerado como uno de los pulmones del planeta debido a su exuberante vegetación. El departamento, cuenta en la actualidad con varias zonas protegidas, como la Reserva de la Biosfera Maya, con más de 50,000 kms. de bosque subtropical húmedo. También sobresale por ser uno de los principales territorios de asentamiento de la Cultura Maya en el Período Clásico.  En las poblaciones de Flores y Santa Elena encontrará todas las facilidades para la contratación de servicios (hoteles, touroperadores, restaurantes, guías y vehículos de doble transmisión).

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El Petén

Museo Silvanus B. Morley

Este museo, situado en Tikal, exhibe muestras de objetos procedentes, fundamentalmente, de los sepulcros de los señores de Tikal.  En su interior, se aprecia la reproducción de la tumba 116 encontrada en el Templo del Gran Jaguar, así como el Museo Lítico con exposición de Estelas, con numerosas estructuras.  También se encuentran en el museo, valiosas colecciones de cerámica, escultura de piedra, jade y hueso.

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Museo Silvanus B. Morley

Ceibal

Este sitio arqueológico se localiza a 12 kms. al este de la Cabecera Municipal de Sayaxché, sobre la ribera del río La Pasión, a una altitud de 220 mts. sobre el nivel del mar. Ceibal fue el más grande asentamiento con mayor poder sobre el margen  oeste del Río La Pasión; teniendo  una situación regional muy favorable como punto de control e interacción en actividades comerciales y de transporte, así como político-militares.  El sitio ocupa el punto más alto, situado sobre una capa caliza que se eleva unos 100 mts. sobre el nivel del mar.  Se compone de un centro ceremonial que cubre un área de aproximadamente 1 km. cuadrado, distribuido sobre tres altos cerros, separadas cada una por grandes hondonadas, las cuales drenan hacia el río.  En cada una de las calles se tiene una alta concentración de edificios,  los que se les ha designado como grupos A, B,      C y D.

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Ceibal

Aguacateca

Este sitio es recomendable para especialistas, ya que carece de impresionantes edificaciones.  Sí lo es en cambio para los especialistas y estudiosos de la Cultura Maya por los glifos de sus estelas, o para los amantes de la aventura, ya que solo se puede llegar por vía acuática. A menos que el nivel de las aguas del Lago Petexbatún esté  bajo en algunas partes del trayecto atravesar a pié.

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Aguacateca

Dos Pilas

Este sitio está ubicado a 17 kms. al sur-oeste de la Cabecera Municipal de Sayaxché, a una altura de 150 mts. sobre el nivel del mar, en una zona del bosque húmedo tropical.  Este sitio fue declarado Patrimonio Natural y Cultural de la Nación en 1985, quedando expresamente prohibida la depredación arqueológica, caza, exploraciones mineras y tala de árboles.  Al sitio se puede llegar por dos vías: acuática y terrestre. No muestra arquitectura expuesta, consta de al menos 492 montículos orientados en ejes este-oeste.

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Dos Pilas

Río Azul

Está ubicado en el extremo noreste del Departamento de El Petén, muy próximo a las fronteras con México y Belice.  En época seca, el recorrido desde Tikal, por brechas, toma aproximadamente cinco horas.  El período de su apogeo fue el Preclásico Tardío (250 A.C. a 250 D.C.).  Río Azul fue el centro administrativo de una región de aproximadamente 170 kms. cuadrados, con más de 500 edificios.  El más alto de éstos mide 47 metros.

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Río Azul

Nakúm

Ubicado a 25 kms. de Tikal por el camino que conduce a Yaxhá.  Se puede transitar sólo en época seca.  Cuenta con dos grandes complejos de edificios que se comunican entre sí por un “Sacbé” (calzada).  Algunos de sus edificios poseen singulares bóvedas e interesantes estelas.  Nakúm corresponde al Período Clásico Tardío.

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Nakúm

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Cancuén

Conocida como La Ciudad Perdida en el Mundo Maya, fue descubierta en 1905, actualmente se conoce que fue una de las ciudades más grandiosas, se encuentra ubicada a orillas del Río la Pasión.

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Cancuén


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Por sus reservas naturales,  es  reconocido como uno de los pulmones del mundo, al ser refugio y albergue a cientos de especies animales y vegetales. Esta riqueza y diversidad forestal, permite el turismo de aventura, la  observación de aves y el ecoturismo.